Curiosidades de la Navidad

La Navidad es una de las épocas mas intensas gastronomicamente hablando, y en la que se han producido muchas situaciones e historias curiosas, aquí os dejamos algunas…

“POR CARNAVAL LACON Y EN NAVIDAD, CAPON”

Capón asadoEn la Edad Media había una gran afición por el capón, entre otras cosas porque el Concilio de Aquisgrán –convocado por Carlomagno en el año 817– estableció que, al tratarse de animales castrados, no se rompía la abstinencia de carne. Estos animales se alimentan a base de pequeñas croquetas de maíz, patata y castañas cocidas (amoado). Así, hasta que adquieren un peso de unos seis kilos al momento del sacrificio. Después de todos estos cuidados su carne es tierna, fina y sabrosa, todo un manjar para disfrutar.

LA CESTA DE NAVIDAD

Cesta de NavidadTiene su origen en la antigua costumbre de los aldeanos de regalar alimentos a las personalidades del pueblo –médico, sacerdote y maestro–, que transportaban en un cesto. Al comenzar la migración a las ciudades continuó el hábito y se extendió transformándose en un agasajo común a clientes o amigos. Durante los años 30, en Barcelona, ya se celebraban exposiciones anuales de cestas navideñas.

LAS UVAS DE LA SUERTE

Uvas de la suerte nocheviejaSe cree que la tradición de las 12 uvas de Fin de Año tuvo su comienzo en el año 1909, cuando una cosecha desmesurada produjo un tremendo excedente. Ante la mala coyuntura, los viticultores les dieron salida aprovechando que siempre habían sido consideradas frutas de la buena suerte. Otra hipótesis mantiene que esta costumbre, única de España, tiene su origen en la ancestral costumbre judía de compartirlas con el visitante para agasajarle y recordar los buenos ratos compartidos con él. 

ROSCONES DE REYES

Roscón de ReyesSobre su origen no hay el más mínimo consenso. Una de las versiones de corte aristocrático atribuye su creación al repostero aragonés del rey francés Luis XV. Este, con ocasión de una grandiosa comida en época navideña con otros monarcas, le pidió que creara un postre especial. El baturro ideó este bollo en el que, de acuerdo con los deseos regios, introdujo como sorpresa una moneda de oro acuñada para la ocasión. Lo llamó “rosca de reyes”.
Otra versión mantiene que su origen es un pan en forma de rosca, que hasta principios del siglo XX en la mayor parte de España cada ama de casa llevaba un pan a la misa del gallo para que fuese bendecido; de vuelta a casa, comía una porción del mismo cada miembro de la familia. Actualmente se sigue manteniendo la costumbre de introducir un haba o un pequeño regalo en la masa, no ya como símbolo de la suerte… Al que le toca, paga el roscón.

BURBUJAS PARA LAS FIESTAS

Copas Champagne nocheviejaSegún la teoría más extendida, el champagne nació en el silencio de la abadía de Hautvillers (Épernay). Antecedente de los actuales enólogos, el monje francés Dom Pierre Pérignon (1638-1715) efectuaba mezclas con los mostos de aquella tierra, sin ningún valor. Fruto de estas combinaciones casualmente se produjo una segunda fermentación en la botella. El champagne estaba inventado.
En España José Raventós y Fatjó, de la familia Codorníu, elabora el primer cava en 1872, en sus bodegas de Sant Sadurní D’Anoia. Alfonso XIII lo puso de moda en la corte española.
El recipiente donde se bebe también tiene su historia. La leyenda señala que la copa abierta de champagne fue elaborada en porcelana con un molde del pecho de la reina María Antonieta… o de la Pompadour… o de madame Dubarry… Actualmente la copa tipo flauta está en retroceso y en su lugar los especialistas prefieren las copas tipo “burdeos” que permiten expandir y apreciar más los aromas de crianza de estos vinos únicos. 

ECHALE GUINDAS AL PAVO…

Pavo, un manjar en navidadO más bien ciruelas negras, orejones y piñones, la salsa típica de Navidad para acompañarlo si se hace asado. El pavo llegó a Europa desde América tras la conquista del Nuevo Mundo. Conocido en México como guajalote, al parecer fueron los jesuitas quienes, tras la conquista de Hernán Cortés, trajeron el ave a España. Fueron los monjes quienes se dedicaron a criarlo en sus corrales y, poco a poco, se convirtió en un importante sustituto del pollo (entonces muy cotizado y por ello considerado un gran lujo) o del pato típico de la Nochebuena. Desde España se extendió por toda Europa. El pavo asado a la madrileña, hecho con vino y tocino entreverado, es una receta clásica en la capital para la noche del 24. Se sirve acompañado de ensalada de escarola y granada.

UNA CENA DE NAVIDAD EN PALACIO

Cena en el palacioFrancisco Fernández de Montiño, cocinero del rey Felipe III, detalla como en 1611 fue el menu de Navidad servido en la Corte. Contenía 32 platos diferentes y nada ligeritos… Ollas podridas varias, pichones y torreznos asados, lechones con sopa de queso, azúcar y canela, empanadas de venados, ánades con salsa de membrillos, barbos fritos con tocino y picatostes… Como postres, todo tipo de frutas, bollos y requesón. En el Siglo de Oro los nobles rivalizaban en lujo y ostentación, organizando festejos cuyo costo era suficiente para hacer tambalear fortunas muy sólidas.

El color de la carne

¿Sabes de qué depende el color de la carne? El color es uno de los factores que hacen atractiva una chuleta, a la vez que nos da una idea de la frescura de esta. Hay factores que determinan el color de la carne y el fundamental es la cantidad de mioglobina, que es un pigmento que contiene hierro y que transporta el oxigeno por los músculos que da ese color rojizo caracteristico.

El color del filete fresco es mas rojizoLa primera cosa que nos salta a la vista al ir a la carnicería es el color, que nos dará muchas pistas sobre el tipo de carne, edad, etc… En la carne de vacuno, por ejemplo, si el color es mas oscuro indica que el animal es de mayor edad. Aunque en casos como la carne envasada al vacío, si tiene un color mas oscuro, es por la falta de oxigeno en el envase, cuando se abra y se oxigene, recuperara el color rojo y brillante. Si la carne esta macerada tendrá un color mas oscuro por el proceso de maceración, pero pemanecerá tierna y sabrosa.


Color de la carne de chuletaLa grasa de la carne
 también nos dará pistas sobre la edad del animal. Si la grasa es
blanca
, es que procede de una animal mas joven y seguramente nos encontraremos con una carne más tierna. Cuanto más amarillenta sea la carne, de mayor edad sera el animal.

Aun siguiendo estos consejos para asegurarnos elegir la mejor pieza, no siempre vamos a acertar, por lo que os recomendamos hacer caso a vuestro carnicero, que es el que mas sabe de carne.

¿Qué carne comprar?

¿Que parte de la res compro? ¿Cual es la mas tierna para guisar? Es importante conocer los diferentes cortes de la carne para elegir bien a la hora de comprar la carne y nos permite administrar mejor el presupuesto para la cesta de la compra. Una res se divide en cuartos, y de ahí se sacan los cortes  que os detallamos a continuación:

Información despiece vacuno

Partes del despiece del vacuno

Redondo: Recibe este nombre por su forma. Esta carne es muy tierna, con poco nervio y sin grasa.

Solomillo: Uno de los cortes mas valorados. Fileteado es una de las piezas mas versátiles de cara a la cocina, la pieza entera se usa para asar. Se puede cocinar a la plancha, a la parrilla o frito.

Lomo alto: Carne jugosa, tierna y limpia de nervios. De aquí salen los entrecot, que son los filetes que están entre las costillas. Si tienen el hueso, disfrutaremos de los suculentos chuletones.

Falda: Una zona con mas gelatinosa y de mucho sabor, aunque también con mas nervio. Este corte se usa para caldos y se saca el churrasco, que es muy sabrosos para asar.

Aguja: Es una parte tierna, jugosa, muy buena para hacer a la plancha o en guisos.

Rabo: El rabo tiene una carne gelatinosa que pertenece a la cola del animal. Es una carne grasa y con mucho sabor. Es una carne ideal para guisos por su gelatinosidad.

Babilla: De aquí se obtienen filetes de forma ovoide y es de los mas jugosos dado que esta cerca de la cadera.

Tapa: La tapa recibe su nombre ya que “tapa” el resto de cortes de la pierna. Sus filetes son muy jugosos y magros, de aquí se obtienen los mejores escalopes y escalopines.

Morcillo: Conocido también por zancarrón, es la parte baja de las patas que tiene una carne magra y melosa. Es una carne muy usada para cocidos. Cortado transversalmente es el conocido osobuco.

Carne picada, recomendaciones para tus recetas

Para preparar la carne picada de forma segura, hay que tener en cuenta algunas precauciones al congelar, cocinar, etc. Aquí os dejamos algunas:

Carne picada en plato

Carne picada, una delicia culinaria

1. Pedir carne magra. Pedid a vuestro carnicero que la carne sea lo mas magra posible y veras la diferencia al conservarla.

2. Si la carne esta congelada, seguid estos consejos para descongelar carne.

3. Las hamburguesas que sean finas, así se harán uniformemente por dentro sin quemarse por fuera.

4. La carne que esté siempre bien hecha, así mataremos todas las posibles bacterias perjudiciales para la salud.

5. Recalentar los alimentos cocinados a temperaturas muy elevadas para matar aquellos microbios que puedan haber proliferado durante el almacenamiento.

Hamburguesa de carne picada

Una buena hamburguesa de carne picada

6. El centro de la hamburguesa o albóndiga debe estar de color gris, y no de color rosado.

7. Si vamos a utilizar la carne picada para hacer rellenos, (empanadas, etc.) cocinad bien la carne, y si no vamos a usarla en ese momento, guardarla en la nevera. Que sea en recipientes de poca profundidad para que el frío llegue mas rápido a todos los rincones.

8. Os recomendamos que los consumáis los productos recién cocinados, no los dejéis a la intemperie.

¡¡Buen provecho!!

Beneficios de la Carne del Pollo, la carne “Light”

La carne de pollo es la estrella de las dietas por su alto contenido en proteínas y su bajo contenido en grasas (siempre que quitemos la piel). Estos son los motivos que le hacen ser tan saludable.

Beneficios de la carne de Pollo:

  • Vitaminas: Tiene vitamina B, que ayuda al metabolismo del cuerpo y protege el sistema nervioso.
  • Colesterol: Carne con muy poca grasa, siempre que quitemos la piel, que es donde tiene mayor concentración.

    Carne de pollo de fácil digestión

    La carne de pollo es de fácil digestión

  • Minerales: tiene hierro, fósforo, zinc, que intervienen en la formación de globulos rojos, en el mantenimiento de los huesos y del sistema inmunitario.
  • Digestión: La carne de pollo es de fácil digestión, pero hemos de comprobar al comprar el pollo que la piel sea lisa y tersa, que no este pegajosa ni presente manchas, así comprobaremos su frescura.

Aquí os dejamos algunos consejos “Light” para la carne de pollo:

Pechuga de pollo a la plancha emplatada

Pollo a la plancha, plato rico y ligero

  • La pechuga de pollo a la plancha es uno de los platos que menos calorías tiene, queda un poco mas seca por esa falta de grasas que le den jugosidad, perfecta para todos aquellos que quieran cuidarse.
  • El muslo de pollo es mas sabroso y jugosos que la pechuga, recomendable para quienes la pechuga de pollo se les quede demasiado seca. A la plancha o al horno es mejor que frito, aporta menos grasas al organismo.
  • Para hacer caldos sabrosos y llenos de alimento, utilizad las carcasa del pollo y las alitas, le darán mucho sabor a vuestros caldos y a las sopas que preparéis con ellos.
  • Caldo de carne pollo en un cuencoTener en cuenta que la carne de pollo es muy baja en grasa, pero si la acompañamos de salsa de nata, mayonesa o salsas similares el porcentaje de grasa aumentara mucho. Las formas de cocción más sanas son a la parrilla, plancha, horno o hervido.

Curiosidades de la carne en el antiguo Egipto

ofrenda de carne en egiptoLos antiguos egipcios tenían una gran variedad de carnes, de la cual se abastecían por medio de la caza, o con animales domesticados o criados por ellos. 

El ganado bovino era el que mas relevancia tenia y el mas apreciado, cuidaban de grandes rebaños formados por miles de cabezas con buena carne de vaca. El buey tenia un lugar privilegiado en su sociedad, como se puede observar en muchas escenas de restos arqueológicos de su civilización.

No todo el mundo consumía carne diariamente, pero una buena parte de la población la consumía a través del reparto que hacia los sacerdotes de la carne de las reses utilizadas en los sacrificios de los cultos en todo el país. Estos sacrificios tenían unas normas para llevarlos a cabo y un carnicero era el encargado de despiezarlos para su posterior reparto. 

En muchos bajorrelieves, se aprecian imagenes en as que se ven la cría de aves, diferentes clases de antilopes y lo que ha sorprendido mucho es la aparición de hienas. En su dieta  de carne también aparecen  ocas, patos, erizos, liebres y algunos roedores.

La carne la comían de muy diferentes modos, pero parece que el preferido era a la parrilla (se cree que por motivos religiosos). Los antiguos egipcios ya sabían disfrutar de una buena carne y conocían las bondades.

Dibujo de un buey y un egipcio